Cheval

Température cheval

Signes vitaux équins

La température, le pouls et la respiration (TPR) sont les paramètres physiologiques de base que tout propriétaire de cheval ou prestataire de soins doit connaître s’il veut prendre correctement soin de son cheval. Ces trois signes vitaux sont très importants et peuvent grandement vous aider, vous et votre vétérinaire, lorsque vous pensez que votre cheval pourrait être malade. Le simple fait de connaître les valeurs normales de ces trois signes vitaux peut vous donner un bon aperçu de l’état physiologique de votre cheval.

TPR normal

Pour savoir si les valeurs du TPR de votre cheval sont anormales, vous devez d’abord savoir ce qui est normal. Bien que la fréquence cardiaque normale de la plupart des chevaux soit de 32 à 36 battements par minute, certains chevaux ont une fréquence cardiaque plus faible, 24 battements par minute, ou peut-être une fréquence cardiaque légèrement plus élevée, 40 battements par minute.

Vous aurez besoin d’un thermomètre, d’un stéthoscope et d’une montre avec une trotteuse ou une montre qui compte les secondes. Il est préférable d’utiliser un thermomètre numérique car le temps nécessaire à la lecture est beaucoup plus court et il est plus souple qu’un thermomètre en verre au mercure.

Le thermomètre doit être muni d’un petit trou à son extrémité afin de pouvoir y attacher un long morceau de ficelle ou de ruban adhésif de couleur vive qui permettra de retrouver le thermomètre s’il est échappé ou perdu dans l’étable. Une petite pince ou une épingle à linge peut être placée à l’extrémité de la ficelle pour l’attacher à la queue du cheval et la laisser en place jusqu’à ce que la température puisse être lue. De cette façon, vous n’avez pas besoin de maintenir le thermomètre en place. Vous pouvez acheter ces thermomètres dans n’importe quelle pharmacie.

Le stéthoscope est utilisé pour entendre clairement les battements du cœur et les bruits de la respiration. Vous pouvez acheter un stéthoscope bon marché dans une pharmacie ou un magasin d’articles pour chevaux. Il sera suffisant pour entendre les battements du cœur et déterminer la fréquence cardiaque (pouls) et la fréquence respiratoire.

1 – Température

La température rectale est facilement prise sur la plupart des chevaux en plaçant une petite quantité de lubrifiant (vaseline) sur le thermomètre. Approchez le cheval par le côté ; ne vous placez pas directement derrière le cheval au cas où il déciderait de donner des coups de pied. Soulevez ou déplacez la queue du cheval et insérez le thermomètre dans l’anus. Les thermomètres conçus pour être utilisés avec le bétail sont munis d’un anneau sur le dessus. Cet anneau peut être attaché à une ficelle et une pince attachée à l’extrémité opposée de la ficelle. La pince peut être attachée à la queue du cheval lorsque vous prenez la température du cheval.

La température rectale normale d’un cheval est de 37,5 à 38,6ºC (99,5 à 101,5°F). Les poulains âgés de moins d’un mois ont une température normale de 37,7 à 38,8 °C (100 à 102 °F). Les poulains nouveau-nés peuvent facilement souffrir d’hypothermie (faible température corporelle). Si la température du poulain est inférieure à 36,6 °C (98,0 °F), appelez votre vétérinaire. En attendant, frottez le poulain avec des serviettes ou des couvertures pour stimuler la circulation sanguine et/ou sécher son pelage.

Si la température rectale du cheval est supérieure à la normale, il a de la fièvre et non de la température. Tous les chevaux ont une température, soit supérieure à la normale (fièvre), soit inférieure à la normale (hypothermie), soit normale.

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2 – Pouls

Le pouls peut être pris sans stéthoscope, mais le fait d’avoir un stéthoscope facilite le travail. Si vous n’avez pas de stéthoscope à portée de main, vous pouvez prendre le pouls à partir de l’artère faciale, qui se trouve sur la face inférieure de la mâchoire, dans un sillon peu profond situé sous la dernière dent de la joue. Comptez le nombre de battements pendant 15 secondes, puis multipliez par quatre pour calculer la fréquence cardiaque en battements par minute. N’oubliez pas que toute excitation du cheval augmente son pouls.

Si vous disposez d’un stéthoscope, écoutez le cœur sur le côté gauche de la poitrine du cheval, juste derrière le coude. Chaque bruit du cœur est considéré comme un battement. Le rythme cardiaque normal d’un cheval adulte est d’environ 32 à 36 battements par minute. Le rythme cardiaque des poulains varie en fonction de leur âge. Les poulains nouveau-nés ont un rythme cardiaque compris entre 80 et 100 battements par minute. Les poulains âgés de quelques semaines à quelques mois ont un rythme cardiaque de 60 à 80 battements par minute.

3 – Respiration

La respiration peut être mesurée en observant le mouvement de va-et-vient de la poitrine du cheval (une inspiration et une expiration correspondent à une respiration) ou en sentant l’air sortir par les narines. Le stéthoscope peut être utilisé pour écouter les respirations lorsque l’air circule dans la trachée et que le cheval inspire et expire. Les caractéristiques de la respiration doivent également être notées. Le son est-il clair ? Les respirations sont-elles superficielles ou profondes ? Y a-t-il un grincement ou un craquement anormal associé à la respiration ?

La fréquence respiratoire normale des chevaux adultes est de huit à douze respirations par minute. Les poulains nouveau-nés ont une fréquence respiratoire de 60 à 80 respirations par minute. Les poulains plus âgés ont une fréquence respiratoire au repos de 20 à 40 respirations par minute. N’oubliez pas que si votre cheval ou votre poulain est excité pour une raison quelconque, sa fréquence respiratoire peut être temporairement élevée.

Temps de remplissage des capillaires

Un autre indicateur de santé est la couleur des muqueuses, ou gencives. Les chevaux en bonne santé ont de belles gencives roses et humides au toucher. Le temps de remplissage des capillaires est testé en appuyant fermement votre doigt sur la gencive au-dessus des incisives avant et en le retirant rapidement. Le temps que met la zone à repasser du blanc au rose est le temps de remplissage capillaire.

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