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Qu’est-ce qu’un vétérinaire ?

Un vétérinaire est un professionnel de la santé qui protège la santé et le bien-être des animaux et des personnes. Il diagnostique et contrôle les maladies animales et traite les animaux malades ou blessés. Il conseille également les propriétaires sur les soins à apporter à leurs animaux de compagnie et à leur bétail.

Les vétérinaires fournissent un large éventail de services dans la pratique privée, l’enseignement, la recherche, les services gouvernementaux, la santé publique, le service militaire, l’industrie privée et d’autres domaines.

Que fait un vétérinaire ?

En prêtant le serment de vétérinaire, un vétérinaire jure solennellement d’utiliser ses connaissances et ses compétences scientifiques « au profit de la société, par la protection de la santé animale, le soulagement de la souffrance animale, la conservation des ressources animales, la promotion de la santé publique et l’avancement des connaissances médicales ».

À bien des égards, un vétérinaire est semblable à un pédiatre. Les animaux ne peuvent pas exprimer ce qui ne va pas chez eux, tout comme les bébés et les enfants en bas âge. Par conséquent, une grande partie de leur histoire clinique est obtenue auprès du propriétaire, comme un pédiatre le ferait auprès des parents d’un enfant. D’excellentes aptitudes relationnelles et de communication sont requises.

Les tâches d’un vétérinaire peuvent comprendre les suivantes :

  • Diagnostiquer les problèmes de santé des animaux
  • Vacciner contre les maladies, telles que la maladie de Carré et la rage.
  • Soigner les animaux souffrant d’infections ou de maladies
  • Traiter et panser les plaies
  • Soigner les fractures
  • Pratiquer des opérations chirurgicales mineures à complexes, selon la formation reçue
  • Conseiller les propriétaires sur l’alimentation, le comportement et la reproduction des animaux
  • Euthanasier les animaux si nécessaire
  • Fournir des soins préventifs pour maintenir la santé des animaux d’élevage
  • Effectuer des tests de diagnostic tels que des radiographies, des électrocardiogrammes, des échographies, des analyses de sang, d’urine et de matières fécales.

Les informations qui ne peuvent être extraites de l’histoire clinique sont obtenues avec les doigts, les yeux et l’odorat. La capacité d’écouter à l’aide d’un stéthoscope et de palper avec les doigts et les mains révélera une grande partie des résultats physiques. L’odorat est également important pour détecter l’odeur fruitée de l’haleine de la vache cétonique, ou l’urée de l’haleine d’un chat en insuffisance rénale.

Ce qui ne peut être révélé par l’anamnèse et l’examen est étayé par des tests de diagnostic tels que les analyses de sang, d’urine et de matières fécales. Les vétérinaires sont bien formés en médecine de laboratoire et en parasitologie.

Le vétérinaire généraliste consacre un tiers à la moitié de son temps à la chirurgie. Les opérations de stérilisation des animaux sont effectuées dans la plupart des cabinets vétérinaires. De nombreux vétérinaires pratiquent également des interventions orthopédiques, la fixation des os, la dentisterie et la chirurgie traumatique. La chirurgie exige une bonne coordination entre les mains et les yeux, ainsi qu’une bonne motricité fine. Le travail d’un vétérinaire est similaire à celui d’un médecin humain.

Lorsque des problèmes de santé surviennent, les vétérinaires diagnostiquent le problème et traitent l’animal. Un diagnostic précis nécessite souvent des tests de laboratoire, des radiographies et des équipements spécialisés. Les traitements peuvent comprendre un certain nombre de procédures différentes, notamment des techniques de sauvetage d’urgence, la prescription de médicaments, la réparation de fractures, la mise bas, la chirurgie ou des conseils au propriétaire sur l’alimentation et les soins de l’animal.

Afin de prévenir l’introduction de maladies étrangères, les vétérinaires employés par des organismes gouvernementaux mettent en quarantaine et inspectent les animaux introduits dans le pays en provenance d’autres pays. Ils supervisent les expéditions d’animaux, testent la présence de maladies et gèrent les campagnes de prévention et d’éradication de nombreuses maladies telles que la tuberculose, la brucellose et la rage, qui menacent la santé animale et humaine.

Un vétérinaire qui fait de la recherche cherche de meilleurs moyens de prévenir et de résoudre les problèmes de santé animale et humaine. De nombreux problèmes, comme le cancer et les maladies cardiaques, sont étudiés à l’aide d’animaux de laboratoire, qui sont soigneusement élevés et maintenus sous la supervision de vétérinaires.

De nombreux vétérinaires sont professeurs et enseignent dans des écoles et des universités de médecine vétérinaire. Outre l’enseignement, les membres du corps enseignant des écoles vétérinaires mènent des recherches fondamentales et cliniques, contribuent à des publications scientifiques et élaborent des programmes de formation continue pour aider les vétérinaires diplômés à acquérir de nouvelles connaissances et compétences.

Les vétérinaires travaillent également dans le domaine de la santé publique. Ils aident à prévenir et à contrôler les maladies animales et humaines et à promouvoir la santé. En tant qu’épidémiologistes, ils enquêtent sur les épidémies de maladies animales et humaines telles que les maladies d’origine alimentaire, la grippe, la peste, la rage, le sida et l’encéphalite. Ils évaluent la sécurité des usines de transformation des aliments, des restaurants et des approvisionnements en eau. Les vétérinaires des programmes de santé environnementale étudient et évaluent les effets de divers pesticides, polluants industriels et autres contaminants sur les humains et les animaux.

Contrairement à la médecine humaine, les vétérinaires généralistes sont beaucoup plus nombreux que les vétérinaires spécialistes. La plupart des spécialistes vétérinaires travaillent dans une école vétérinaire ou dans un centre de référence dans les grandes villes. Contrairement à la médecine humaine, où chaque système organique a ses propres spécialités médicales et chirurgicales, les vétérinaires combinent souvent les aspects chirurgicaux et médicaux d’un système organique en un seul domaine.

Les spécialités de la médecine vétérinaire englobent souvent plusieurs spécialités médicales et chirurgicales que l’on retrouve en médecine humaine. Au sein de chaque spécialité vétérinaire, on constate souvent une séparation entre la médecine des grands animaux et celle des petits animaux. Certaines spécialités vétérinaires sont évolutives, d’autres sont limitées aux universités d’enseignement, et d’autres encore sont pratiquées uniquement sur le terrain.

À quoi ressemble le lieu de travail d’un vétérinaire ?

Les vétérinaires pour petits animaux travaillent généralement dans des cliniques vétérinaires ou des hôpitaux vétérinaires, ou les deux. Les vétérinaires pour grands animaux passent souvent plus de temps à se déplacer pour voir leurs patients dans les installations primaires qui les hébergent (zoos, fermes, etc.).

Contrairement au cabinet d’un médecin humain, qui ne dispose que de salles d’examen, le cabinet d’un vétérinaire ressemble davantage à un hôpital doté d’une pharmacie complète. Des salles d’attente sont disponibles, souvent avec des zones séparées pour les chiens, les chats et les animaux exotiques.

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