Chien dans la neige

Comment protéger les coussinets de mon chien dans la neige ?

Le ciel était d’un bleu éclatant, et des éclats de neige scintillaient sur le chemin devant moi, tandis qu’une légère brise les soufflait dans l’air, ajoutant une pincée de magie à la scène. La température oscillait autour de -3°C, et le seul bruit que l’on entendait à des kilomètres à la ronde était le claquement de mes skis combiné à la respiration lourde de chiens heureux, la langue pendante. La lumière commençait à manquer, alors j’ai quitté l’itinéraire prévu et j’ai grimpé une colline, un chemin plus rapide, bien que plus raide, pour rentrer à la maison. 

En montant, j’ai remarqué que mon Border Collie s’est arrêté un instant pour regarder ses coussinets, mais il a continué. J’ai noté mentalement de vérifier ses coussinets une fois à la maison. Nous avons tourné le coin, commencé notre descente, et il a joyeusement chargé en bas de la colline. 

Puis, il s’est arrêté – soudainement – et a commencé à se mordre frénétiquement les pieds. J’ai donné un coup de pied pour sortir de mes fixations de ski afin de pouvoir l’atteindre et l’aider avec ce que je devinais (à juste titre) être son problème : La neige s’était collée aux poils entre ses coussinets, et des boules de glace s’étaient formées et étendues entre ses coussinets, ce qui faisait que ses orteils s’écartaient inconfortablement. Mon chien avait froid dans la neige. Je me sentais mal. Dans mon enthousiasme à sortir par cette belle journée, j’ai omis de vérifier la longueur des poils de ses pattes avant de partir et il a payé le prix de mon oubli. 

Si j’avais effectué cette tâche hivernale avant de partir en randonnée, notre sortie aurait été presque parfaite ; les conditions neigeuses, froides mais claires étaient parfaites pour mon compagnon canin athlétique, qui est bien habitué à nos hivers froids du Montana.

Les bases de l’entretien hivernal des pattes

Entretenir et protéger les pattes de votre chien pendant l’hiver : John Wright élève et entraîne des épagneuls Springer à Bozeman, dans le Montana – et prend également de magnifiques photos de ses chiens. Selon lui, une coupe fréquente des ongles est essentielle à la santé des pattes en hiver. Les ongles se dédoublent et se cassent plus facilement en hiver, surtout s’ils sont trop longs.

Mais la neige, la glace et le froid ne sont pas les seuls ennemis des pattes de nos compagnons canins en hiver. Dans d’autres parties du monde, il existe d’autres dangers qui font des ravages sur les animaux à quatre pattes, notamment le sel et d’autres agents de déglaçage, ainsi que des conditions humides et/ou boueuses persistantes. Littéralement.

Coupe des ongles

Bien que de nombreux propriétaires de chiens aient tendance à croire que le temps passé à courir sur des surfaces dures suffit à user les ongles des chiens à une longueur appropriée, ce n’est pas le cas. Quel que soit l’endroit où vous vivez, quel que soit le temps ou les surfaces auxquelles vos chiens sont exposés, une coupe régulière des ongles est vitale pour la santé des pattes. 

John Wright, parcourt de nombreux kilomètres par jour toute l’année avec ses chiens et ne connaît que trop bien l’importance de la coupe des ongles. « Les ongles longs et négligés sont plus susceptibles de se casser ou de se fendre dans des conditions hivernales avec un sol gelé ou une glace dure et glissante. Un ongle cassé, c’est un chien qui boite pendant une semaine ou deux », explique-t-il.

 « Coupez ces ongles ! C’est rapide et facile une fois que vous avez pris le coup de main, c’est un concert de 90 secondes pour quatre pattes », ajoute Wright. Facile pour quelqu’un qui a beaucoup d’expérience, peut-être moins pour les autres. La coupe des ongles peut être une activité angoissante, ce qui augmente l’anxiété de notre compagnon canin qui reçoit ces soins. Vous êtes-vous déjà fait couper les cheveux par une personne qui n’était pas sûre de ce qu’elle faisait – ou qui vous a même entaillé l’oreille avec ses ciseaux ? C’est une chaise dont tout le monde est prêt à sauter !

Un ancien article traitait des techniques et des outils pour couper les ongles. Il peut être utile d’obtenir un tutoriel en personne sur la coupe des ongles de la part de votre toiletteur ou de votre vétérinaire préféré, ou de quiconque possède les compétences qui inspirent la facilité et la confiance à votre chien. Si vous êtes comme moi, une fois que vous aurez acquis le savoir-faire, vous vous demanderez pourquoi vous étiez si inquiet au départ ! 

Je transforme la coupe des ongles en un moment de complicité. Au moins une fois par mois, mes chiens ont droit à un moment de détente avec un massage des coussinets. 

Tailler les poils entre les coussinets et les orteils

Comme l’illustre mon expérience lors de cette journée parfaite, les chiens à poils moyens et longs doivent avoir les poils entre les coussinets et les orteils courts. Cela évite la formation de boules de neige et de glace qui peuvent provoquer des contusions douloureuses et des blessures aux tendons.

Je préfère le faire moi-même, plutôt que d’aller chez un toiletteur, car c’est un travail rapide et facile avec la bonne tondeuse. Les meilleures tondeuses pour les pattes (ainsi que pour le visage et les oreilles) sont petites, silencieuses et sans fil. 

Plusieurs années et plusieurs paires de tondeuses plus tard, j’ai découvert les tondeuses professionnelles sans fil et je ne jure que par elles. Oubliez la recherche d’une prise de courant à un endroit où les poils peuvent facilement s’envoler ; les tondeuses sans fil vous permettent, à vous et à votre chien, d’être là où vous êtes le plus à l’aise. Et elles tiennent leur charge étonnamment bien ! 

Quelle que soit la tondeuse que vous choisissez, il est utile qu’elle soit relativement silencieuse, afin de réduire le bruit et les vibrations, qui peuvent déclencher l’anxiété chez certains chiens. Bien sûr, même les tondeuses les plus silencieuses font toujours du bruit, et j’ai trouvé utile d’apprendre à mes chiens à associer une friandise savoureuse au bruit des tondeuses avant même qu’elles ne touchent la fourrure du chien. C’est un tout petit effort qui permet de tondre calmement toute une vie. 

Si la neige ne vole pas là où vous vivez, mais que la pluie est fréquente, le fait de couper le poil des pattes de votre chien réduira la boue et les saletés qui peuvent s’accumuler entre ses orteils (et se déposer sur vos sols), et aidera ses pattes à sécher correctement. L’excès d’eau peut créer une accumulation de bactéries entre les orteils, entraînant des démangeaisons, des plaies et des infections. 

Protégez-les avec du baume pour pattes

Le sel et les dégivreurs chimiques sur les trottoirs sont parfaits pour éviter les glissades, mais ils peuvent irriter les pattes, et certains peuvent être dangereux s’ils sont ingérés. L’application d’un baume sur les pattes avant de sortir constitue un tampon agréable entre les coussinets des pattes et les trottoirs traités. 

Le baume standard régnant pour la protection des pattes en hiver (et en été !) est composé d’un mélange de cires organiques de qualité alimentaire qui forment un écran semi-perméable sur les coussinets, permettant à la transpiration de s’échapper par les orteils. Il est également non-toxique et non-allergénique. 

Bien que je trouve ce produit très utile, son fabricant affirme qu’il empêche la formation de boules de glace et de neige sur les pattes des chiens et entre leurs orteils. Test après test sur une variété de chiens, tous à poils moyens et longs, il n’a jamais empêché la formation de boules de neige sur les pattes de mes chiens. Jamais. Il ne s’agit pas d’une rupture de contrat, juste d’un peu de survente. 

Vous devrez toujours couper les poils des pattes de votre chien. (Si cela ne suscite que des gémissements, je vous assure que la coupe n’est pas si difficile. Au cours d’une saison d’hiver dans le Montana qui dure six mois ou plus, je coupe le poil des pattes trois ou quatre fois et cela prend cinq minutes ou moins par chien. Ce n’est vraiment pas si mal !)

Voici un autre risque hivernal pour les pattes de nos chiens : ces énormes variations de température et d’humidité lors des déplacements à l’intérieur et à l’extérieur. Ce sont des conditions idéales pour dessécher et faire craquer les coussinets – vos mains subissent probablement le même sort en hiver ! Personnellement, j’ai envie d’un seul baume pour tous, qui protège et soigne les pattes des chiens et les miennes aussi, alors je fais le mien (voir ma recette à la page 15). J’ajoute des huiles essentielles pour renforcer l’expérience du spa !

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Les bottes

Il arrive un moment où les conditions hivernales font des bottes les meilleures amies de votre meilleur ami. 

Les chiens ont une sensibilité variable au froid, mais à partir de -23°C, vous commencez à voir tous les chiens lever les pattes, essayant parfois de soulever simultanément trois ou quatre pattes de la surface froide – c’est un spectacle à voir ! 

Les chiens âgés, en particulier, n’ont pas une aussi bonne thermorégulation et leurs pattes deviennent de plus en plus sensibles au froid. Les bottes peuvent faire une énorme différence pour eux, leur permettant de sortir confortablement et de profiter de l’hiver. Les chiens au pelage court ou fin ont également besoin d’une protection supplémentaire. 

Toutefois, si votre chien n’a jamais porté de bottes et que vous lui en mettez soudainement, préparez-vous à une marche de protestation accompagnée de ruades et de coups de pied. Il faut s’habituer aux bottes.

Vous devrez passer un certain temps à les présenter à votre chien. Le fait de les mettre et de faire immédiatement quelque chose d’amusant le distrait de ce nouvel accessoire très gênant. Plusieurs petites séances permettront à votre chien de s’habituer à ses bottes. 

Un bon ajustement est essentiel pour le confort de votre chien, même s’il peut être difficile de trouver la bonne taille ; les tailles de chaque fabricant varient légèrement. En cas de doute, commandez des produits dans les deux tailles les plus proches et essayez-les à l’intérieur chez vous. N’essayez pas de vous  » contenter  » d’un ajustement serré ; vous finirez par blesser votre chien et le dissuaderez d’essayer à nouveau des bottes mieux adaptées. 

Comment identifier les bonnes bottes ? Recherchez :

  1. La durabilité. Recherchez un matériau de qualité sans excès de volume.
  2. Souplesse et confort. Les bottes pour chiens doivent être souples et flexibles, surtout au niveau des poignets et des chevilles du chien. Oubliez celles qui sont rigides, qui montent haut sur la jambe, avec beaucoup de sangles pour maintenir la botte en place, ce qui peut entraver le mouvement et faire plus de dégâts au pied que les éléments ! 
  3. Bonne fabrication. Les coutures, les fermetures à glissière et les bandes auto-agrippantes (telles que le Velcro) doivent être minimales, et rien ne doit être rugueux à l’intérieur de la botte. Tout ce qui dépasse à l’intérieur de la botte peut provoquer des plaies sur le pied ou la patte du chien.
  4. Visibilité. Plus les bottes sont claires, plus vous aurez de chances de les retrouver si votre chien parvient à en perdre une ou plusieurs. 

J’ai essayé de nombreux modèles de plusieurs entreprises, mais je reviens toujours aux deux mêmes entreprises. 

La société Ruffwear aide les propriétaires de chiens à trouver la botte et l’ajustement qui conviennent le mieux aux besoins de leurs chiens. La plupart de leurs bottes sont un peu techniques ; trouver comment les enfiler et les porter confortablement peut demander un peu de travail, mais cela en vaut la peine. 

Hurtta fabrique également d’excellentes bottes. Leurs produits sont plus faciles à mettre sur les chiens et tendent à être confortables dès leur sortie de la boîte, avec un minimum d’efforts. 

Une fois que votre chien s’est habitué à ses bottes, ne faites pas la sourde oreille ; vous devez rester attentif à tout signe d’inconfort. Si une botte glisse ou se tord, il ne faudra pas longtemps pour qu’une couture errante frotte une patte à vif. Vérifiez régulièrement l’ajustement de vos bottes lors de vos sorties afin d’éviter ce genre de mésaventures. Peu de choses peuvent ruiner une sortie plus rapidement qu’une botte qui frotte dans le mauvais sens. 

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