Cheval

Comment dort un cheval ?

Je vois rarement nos chevaux dormir ; en fait, il est rare que je voie nos chevaux rester immobiles dans le pâturage pendant très longtemps ; en général, ils se promènent et broutent. Je me suis donc demandé quand ils dormaient. Ils ne se couchent jamais très longtemps et ne restent jamais immobiles assez longtemps pour bien dormir.

Il existe de nombreux faits intéressants sur le sommeil des chevaux. Par exemple, ils ont une structure anatomique unique qui leur permet de rester debout pendant qu’ils dorment. Et les chevaux ne dorment pas toujours debout ; parfois, ils s’allongent et connaissent un court, mais bon sommeil paradoxal (sommeil profond).

La plupart des gens savent que les chevaux dorment debout, mais c’est généralement l’étendue de leurs connaissances. Cependant, un propriétaire de cheval devrait en savoir beaucoup plus sur le comportement unique des chevaux en matière de sommeil.

7 faits sur le sommeil des chevaux

1. Les chevaux dorment debout

Oui, les chevaux font de légères siestes en position debout, mais ils s’allongent pour le sommeil paradoxal (sommeil profond). La plupart du temps, les chevaux passent leur temps à paître et à se reposer. Les chercheurs estiment que les chevaux passent 5 à 7 heures par jour à se détendre.

Ce n’est qu’après la tombée de la nuit qu’ils s’assoupissent généralement dans un sommeil léger, ce qui explique probablement pourquoi je vois rarement mes chevaux dormir.

2. Le sommeil permanent est essentiel à la survie du cheval

Les chevaux sont des animaux de proie qui ont survécu en échappant aux prédateurs pendant des milliers d’années. Ils ont accompli cet exploit grâce à certains traits physiques et instincts.

L’une de ces caractéristiques est leur capacité à dormir debout, ce qui leur permet de se reposer tout en restant debout et prêts à s’élancer si un prédateur les attaque.

Dans les troupeaux, tous les chevaux ne dorment pas en même temps. Si un cheval dort, les autres chevaux sont éveillés et prêts à donner l’alerte si un prédateur approche. Les chevaux ne peuvent pas se relever rapidement du sol en raison de leur grande taille et de leur corpulence, ils doivent donc travailler ensemble pour survivre.

3. Les chevaux s’équilibrent pendant qu’ils dorment grâce à un « appareil d’équilibre »

Les chevaux peuvent se tenir debout pendant leur sommeil léger en utilisant une combinaison de muscles, de ligaments, de tendons et d’articulations pour maintenir leur équilibre avec très peu d’énergie.

Cette structure anatomique est appelée « appareil de maintien », ce qui explique pourquoi un animal peut relâcher ses muscles et s’assoupir sans tomber. Il fonctionne en bloquant l’épaule du cheval et en stabilisant son arrière-train.

Une fois que l’animal s’équilibre, l’appareil d’appui est activé et le cheval s’équilibre sur trois pattes, la quatrième étant en position fléchie. Il alternera ses jambes porteuses afin que tous les membres se reposent. De cette façon, le cheval peut se tenir debout et faire une légère sieste.

Comment fonctionne le dispositif d’arrêt ?

Lorsque les chevaux se détendent, l’appareil d’appui sollicite les pattes avant, les muscles extenseurs et fléchisseurs et les tendons. Les ligaments stabilisent les genoux, les boulets et les os du pied.

Les articulations de l’épaule et du coude se bloquent en place, tout comme l’articulation de la rotule, ce qui empêche le grasset et le jarret des pattes arrière de fléchir. Une structure en forme de crochet enserre la rotule et le ligament rotulien interne, empêchant la jambe de se plier.

4. Les chevaux ne somnolent que lorsqu’ils dorment debout

Les animaux n’ont pas tous besoin de la même quantité de sommeil ; par exemple, les chats dorment seize heures par jour, alors que les chevaux dorment moins de trois heures. Serait-ce parce que les chats sont des prédateurs et les chevaux des proies ?

Les chevaux sauvages étaient chassés jour et nuit par des prédateurs et ne pouvaient pas se permettre de longues périodes de sommeil profond. Au lieu de cela, ils se reposaient tout au long de la journée sans vraiment s’assoupir.

Une analyse des habitudes de sommeil des étalons a révélé qu’ils passaient en moyenne dix-neuf heures et quart en état d’alerte, deux heures de somnolence mais éveillés, deux heures de sommeil léger et trois quarts d’heure de sommeil profond.

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5. Les chevaux se couchent pour le sommeil paradoxal

L’étude mentionnée ci-dessus a également noté que les chevaux divisaient leur sommeil en périodes de sommeil profond, d’une durée d’environ cinq minutes. Et leur temps de somnolence était également fragmenté en trente-trois courtes siestes légères de trois minutes et demie chacune.

Leur capacité à survivre avec peu de sommeil est attribuée au manque d’énergie nécessaire à leur équilibre. Le faible nombre de fois où les chevaux se couchent pour le sommeil paradoxal démontre leur capacité à obtenir le repos nécessaire debout.

Les chevaux ne se couchent que deux heures par jour au total et, étonnamment, il est plus facile pour un cheval de se reposer debout que couché. En position couchée, la demande énergétique est plus importante en raison de la pression exercée par le poids du corps du cheval sur le sol.

Son cœur doit travailler davantage pour faire circuler le sang et il lui est plus difficile de respirer en position couchée. Fait intéressant : les chevaux femelles adultes passent encore moins de temps en position couchée que les mâles ou les jeunes.

6. Les chevaux dorment avec les yeux ouverts

Les chevaux dorment souvent les yeux ouverts, mais pas toujours. Lorsqu’ils font la sieste, ils gardent généralement les yeux ouverts. Mais lorsqu’ils entrent dans un sommeil profond, ils ferment les yeux.

Ils entrent dans un sommeil profond lorsqu’ils sont couchés, et s’ils sont dans un pâturage ou dans la nature, les chevaux ont un sommeil paradoxal alors que les autres membres du troupeau sont éveillés et alertes. Ils alternent leurs périodes de sommeil de manière à toujours avoir un œil sur eux.

Leurs habitudes de sommeil sont ancrées au point qu’ils ont même cette routine lorsqu’ils sont côte à côte dans les stalles de l’écurie.

7. Un cheval ne peut pas s’allonger pendant de longues périodes

Il n’est pas mauvais pour un cheval de se coucher pendant de courtes périodes, mais cela peut être fatal s’il reste couché trop longtemps. Les chevaux sont lourds, et la pression exercée par leur poids considérable peut endommager les muscles et les nerfs et rendre difficile la respiration du cheval ou la circulation du sang.

Si vous pensez que votre cheval est au sol trop longtemps, relevez-le. Mais faites attention et ne vous approchez jamais de ses pieds. Si votre cheval ne se lève pas, demandez conseil à votre vétérinaire.

Les chevaux ont besoin de sommeil paradoxal, mais s’ils n’ont pas d’espace ou seulement un sol dur sur lequel s’allonger, ils ne se coucheront pas. L’absence d’un bon sommeil profond est malsaine et peut entraîner des problèmes.

Lorsque les chevaux se couchent dans la nature ou dans un pâturage, ils recherchent un endroit doux et sec, exempt d’excréments et protégé du vent. En revanche, les chevaux en écurie n’ont pas le choix, ils doivent se coucher sur le sol du box.

Mais leurs besoins sont les mêmes que ceux des chevaux dans les pâturages ou à l’état sauvage. Il est donc de notre responsabilité de fournir une litière appropriée et un box de taille adéquate pour que votre cheval puisse s’étirer.

Il est également essentiel de veiller à la propreté de son box. Voici quelques raisons fondamentales de garder les stalles de vos chevaux propres et recouvertes d’une litière adéquate :

  • Les chevaux restent plus propres et ont moins d’infections cutanées,
  • Les chevaux ne rechignent pas à s’allonger et à récupérer,
  • Une bonne litière rend le box plus facile à nettoyer,
  • Une bonne litière fournit un coussin sur lequel le cheval peut se tenir debout et se coucher,
  • Une bonne litière absorbe l’humidité et réduit les odeurs d’urine,
  • Aide à prévenir la ré-infestation des parasites et réduit les risques de propagation des bactéries pathogènes.

Un box typique de 12 x 12 nécessite entre deux et quatre balles de copeaux frais par semaine. J’ai un article sur les matériaux de litière courants pour les stalles que vous pourriez trouver utile : Quelle est la meilleure litière pour votre écurie ? 4 options.

Vous pouvez utiliser plus ou moins de litière en fonction de votre cheval et de la période de l’année. En hiver, nous utilisons plus de litière parce que nous en étendons davantage pour isoler le pourtour du box et garder les chevaux au chaud. Cliquez sur le lien pour en savoir plus sur les sols des stalles pour chevaux.

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