Loup

Que mangent les loups ?

Les loups sont des carnivores mais ont été décrits comme des animaux prêts à manger n’importe quoi dans la nature. Autour de ma propriété, je trouve souvent des restes de petits mammifères. Je sais que c’est à cause des loups car je les entends hurler presque toutes les nuits. Cet article explique ce que mangent les loups.

Les loups sauvages sont des carnivores et se nourrissent de proies allant du ver de terre à des animaux aussi gros que l’orignal. Les wapitis, les cerfs, les moutons et les chèvres constituent une grande partie du régime alimentaire des loups. Les petits mammifères, y compris les lapins, les lièvres et les castors, font partie de leur régime. Les loups se nourrissent également d’insectes, de noix, de fruits et de baies.

Les loups ont un régime alimentaire fascinant, et dans cet article, je réponds à la question de savoir quel est leur aliment préféré et de quelle quantité de nourriture et d’eau ils ont besoin pour survivre.

Que mange un loup ?

La liste complète du régime alimentaire des loups sauvages d’Amérique du Nord se compose des éléments suivants :

  • Élan
  • Chevreuil
  • Caribou
  • Bison
  • Mouton
  • Chèvre
  • Cheval sauvage
  • Sanglier
  • Lapin
  • Lièvre
  • Marmotte
  • Gopher
  • Castor
  • Porc-épic
  • Raton laveur
  • Rat
  • Taupe
  • Musaraigne
  • Rat musqué
  • Marmotte des bois
  • Souris
  • Noix
  • Fruits
  • Insectes
  • Baies
  • Vers de terre
  • Ordures
  • Carrion
  • Oiseaux
  • Herbe

Régime alimentaire et localisation

Des études menées par le United States Fish and Wildlife Service, le National Park Service, le Oregon Department of Fish and Wildlife et le Yukon Fish and Wildlife Branch ont fourni des données sur les proies primaires et secondaires des loups.

Localisation Proie primaire Proie secondaire :

  • Loup des États-Unis d’Amérique
  • Loup d’Alaska Caribou Orignal
  • Loup du Michigan Cerf de Virginie
  • Loup du Minnesota Cerf Lièvre
  • Loup du Cerf élan du Montana
  • Loup d’Oregon Cerf élan
  • Loup du Wisconsin Cerf Lièvre
  • Loup du Yukon Territories Moose Dall Sheep
  • Loup du Canada
  • Loup d’Alberta Orignal Lièvre
  • Loup du Manitoba Elk Moose
  • Loup des Territoires du Nord-Ouest Caribou Oiseaux
  • Loup d’Ontario Castor Cerf
  • Loup du Québec Orignal Castor

Les animaux se nourrissent de quatre façons principales.  Découvrez-les ici.

Lorsque les veaux de caribou naissent en Alaska, la meute de loups changent d’objectif, passant des moutons à ces jeunes cervidés. Il a été noté que les décès de moutons dus à la prédation par les loups étaient presque inexistants à cette époque.

En Alberta, au Canada, dans le parc national de Jasper, le régime alimentaire des loups de la région change lorsque les cerfs mulets ont leurs petits. Les loups cessent alors de se nourrir des cerfs mulets adultes pour se concentrer entièrement sur les jeunes.

Les caribous migrent vers le nord pour l’été, ces nouvelles terres fournissant des aliments nutritifs pour aider les nouveaux veaux et les autres caribous à se développer en bonne santé avant l’hiver.

La meute de loups qui se seraient normalement nourris de ces caribous doivent changer leur régime alimentaire. Leur régime alimentaire passe du caribou aux écureuils terrestres et aux souris.

En Alaska, lorsque le caribou migre vers le nord, une étude a montré que les souris et autres rongeurs constituaient 26 % du régime alimentaire des loups pendant ces mois d’été.

Les castors sont une autre source de nourriture importante pour le loup à ces périodes. Dans le nord et le centre du Canada, les castors constituent une grande partie de l’alimentation totale des loups qui chassent seuls en essayant de trouver une compagne. Le castor est le rongeur de taille idéale pour le loup.

Les loups aiment aussi manger du poisson. En Alaska, les loups attrapent et mangent du saumon. Ils ne se contentent pas de fouiller les carcasses laissées par d’autres animaux, mais les pêchent dans les rivières et les ruisseaux.

Les loups ciblent les poissons qui se trouvent dans les bassins de marée et les eaux peu profondes. On a remarqué que lorsqu’ils sont pleins de saumon, ils leur arrachent la tête et la mangent. La graisse du saumon peut aider à faire grossir les petits, ce qui peut augmenter leurs chances de survie pendant l’hiver.

Les loups sont excellents à la pêche et à la chasse, mais ils se nourrissent également en dévorant les cadavres d’autres animaux. Des études ont montré que vingt-six carcasses d’orignaux sur trente étaient mortes de causes naturelles dans le parc Algonquin en Ontario, au Canada.

Seules quatre des trente carcasses ont été tuées par des loups, bien que de nombreux chercheurs sur les loups aient déclaré que cela était difficile à déterminer et n’étaient pas d’accord.

Vous voulez savoir comment les loups communiquent entre eux. J’ai écrit un article que vous pouvez trouver ici.

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Combien un loup mange-t-il par jour ?

Un loup peut manger entre cinq et douze livres de nourriture par jour, mais certaines études montrent que les loups mangent jusqu’à près de quatorze livres d’orignal en hiver. Un autre loup a été vu en train de dévorer 19 livres de viande en un seul repas.

Cependant, ils ne mangent pas tous les jours. Un loup peut rester plusieurs jours sans se nourrir. Certaines études ont montré que les loups sauvages peuvent passer jusqu’à douze jours sans se nourrir.

Lorsqu’ils tombent sur une grande carcasse ou abattent un gros animal, ils peuvent rester avec le cadavre pendant plusieurs jours, se remplissant avant de rester allongés et gonflés.

Dans une étude menée en Alaska, seul un infime pourcentage du temps de la meute de loup était consacré à se nourrir.

  • Se nourrir 9,8
  • Dormir ou se reposer 48,8
  • Marche ou course 34,6
  • Comportement social 6,8

Les loups cachent-ils leurs victimes ?

Les loups, ainsi que d’autres mammifères, cachent leurs proies loin du lieu où elles ont été tuées. Ces caches peuvent se trouver jusqu’à 800 mètres de distance.

Les animaux sont stockés sous terre et déterrés par la meute de loup à l’aide de leurs pattes avant. Une fois la viande à l’intérieur, le loup utilise son nez pour replacer la terre. La cachette est plus répandue dans les territoires nordiques et arctiques plus froids.

La cachette est assez courante chez les mammifères, et les scientifiques pensent qu’il s’agit de conserver la nourriture pour plus tard. Les scientifiques pensent que ce comportement est utilisé pour les distraire du souvenir de la mise à mort, qui peut être stressant.

Vous vous êtes déjà demandé quelles espèces de loups sauvages vivent en Amérique du Nord.

Combien les loups boivent-ils ?

Les loups dépendent de leurs proies pour une grande partie de leur consommation d’eau. Les loups ont généralement besoin d’un quart à trois quarts de gallon d’eau par jour.

La quantité d’eau supplémentaire dont ils ont besoin par jour dépend de leur climat, de la taille des animaux qu’ils ont récemment mangés et de la teneur en eau de ces derniers.

L’humidité est également extraite d’autres sources alimentaires. Les fruits tels que les pommes et les poires, les insectes, les vers de terre et les baies, notamment les myrtilles et les framboises, contiennent de l’eau que le loup peut extraire.

De quoi les loups ont-ils besoin pour survivre ?

Comme de nombreux autres animaux et mammifères, les loups sauvages ont besoin de graisses, de protéines et de glucides pour se développer et survivre. La nourriture que mange un loup est généralement riche en graisses et en protéines. Cependant, ils sont déficients en hydrates de carbone, avec un ratio de 54:45:1.

Les loups ne couvrent pas leurs besoins nutritionnels en un seul repas mais au fil du temps. Les loups sauvages vont chercher certains nutriments si leur corps leur dit qu’ils en ont besoin.

En plus de manger des charognes, les loups mangent aussi des excréments. Celles-ci contiennent des milliards de bactéries vivantes et mortes. Ces bactéries leur apportent des acides gras essentiels, des minéraux, des antioxydants, des fibres, des enzymes, des vitamines et une excellente source de protéines.

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