Poule

Combien de temps laisser les poussins avec la poule ?

La plupart des poules sont d’excellentes mères, mais pas toutes et pour celles qui le sont, c’est un comportement instinctif.  

Au fil des ans, je me suis occupé d’innombrables poules couveuses et de leurs poussins.

Une bonne poule couveuse apprend à ses poussins à manger, à boire et à gratter pour trouver de la nourriture, les appelle sous ses ailes lorsqu’un danger approche, leur fournit de la chaleur (en les couvant) à intervalles réguliers pendant la journée et toute la nuit et, d’une manière générale, leur donne le meilleur départ possible dans la vie.

J’ai beau essayer de les organiser, j’ai plusieurs poules qui disparaissent dans les sous-bois chaque printemps et qui ressortent 3 semaines plus tard avec une couvée.

Les poussins restent sous leur mère toute la nuit et pendant des périodes plus ou moins longues pendant la journée. Au début, les poussins passent jusqu’à la moitié de leur temps sous la mère poule pour se réchauffer.

La poule est tout à fait capable d’élever sa couvée sans aucune aide humaine, mais les petits poussins sont très vulnérables aux prédateurs et aux maladies, et une petite intervention humaine peut donc être très utile.

Qu’est-ce qu’une poule couveuse ?

Une poule couveuse est une poule qui a décidé que le moment est venu d’élever une famille en s’asseyant sur un nid d’œufs et en les faisant éclore. Une poule couveuse est déterminée et protectrice de son nid et de ses poussins. Il s’agit d’un comportement parfaitement naturel, provoqué par un changement hormonal qui peut être difficile à rompre.

Les dangers sont grands et nombreux quand on est si petit, les autres poules adultes peuvent les tuer en les piétinant ou en tapant sur leur petite tête, bien qu’il existe plusieurs races plus dociles que vous pouvez garder pour minimiser les risques de blessure. Bien que la mère poule essaie de protéger sa famille, elle ne peut pas être partout tout le temps, surtout avec une couvée nombreuse.

Essayez de ne jamais effrayer ou déranger la mère poule, si les poussins la voient vous mettre en garde ou s’agiter en votre présence, cela rendra le travail d’apprivoisement plus difficile.

Comment savoir si une poule est couveuse ?

Les poules couveuses sont faciles à repérer, mais voici une liste de comportements qui peuvent aider à les identifier.

Voici 11 signes à rechercher chez une poule couveuse suspecte :

  • Elles sont assises très à plat dans le nid, presque comme si elles avaient commencé à fondre.
  • La crête et les caroncules peuvent être de couleur orange ou pâle.
  • Les plumes de la poitrine manquent pour former une plaque de couvain.
  • Ils restent assis dans des nids vides.
  • Grincheux et bagarreurs.
  • Ils ne veulent pas sortir du nid.
  • Elle donne des coups de bec, des cris et des coups de pied lorsque vous essayez de la déplacer.
  • Le caca de la couveuse doit être vu pour être cru, il est volumineux et malodorant.
  • Elle mange et boit beaucoup moins, souvent seulement une ou deux fois par jour.
  • Elle crie de manière indignée si vous la prenez dans vos bras et refuse de poser ses pattes ou de se tenir debout.
  • Dynamique de troupeau perturbée.
  • Je suis toujours impressionné par l’entêtement d’une poule couveuse.

Les poules couveuses pondent-elles des œufs ?

Une poule couveuse cessera de pondre des œufs. Elle peut pondre pendant environ 3 jours après être devenue couveuse, mais elle cessera ensuite. Les poules couveuses ne recommencent normalement pas à pondre avant que leurs poussins aient atteint l’âge de 6 semaines.

Faut-il séparer une couveuse du troupeau ?

Oui, vous devez toujours séparer une poule couveuse du troupeau. Elles s’installent parfois au hasard dans des nids dans le poulailler, ce qui provoque toutes sortes de problèmes et de combats, sans parler du fait qu’elles commencent à couver leurs œufs au hasard.

À savoir : Il est très rare que deux poules se tolèrent lorsqu’elles sont couveuses. Souvent, elles se battent violemment.

Si vous voulez briser une couveuse, il faut la séparer du reste des poules et si elle est autorisée à élever une couvée, elle aura besoin de ses propres quartiers, loin du troupeau, pendant quelques semaines.

Que faire lorsque les poussins éclosent pour la première fois sous une poule couveuse :

Lorsque les poussins éclosent pour la première fois sous une poule couveuse, vous devez la laisser tranquille pendant les 24 à 48 premières heures, sauf pour lui fournir de l’eau fraîche et des miettes de poulet. Interférer avec une couvée qui vient d’éclore peut se solder par un abandon.

Il faudra 24 à 36 heures pour que tous les poussins éclosent et sèchent sous elle et, d’après mon expérience, la mère poule reste généralement assise et ne bouge pas pendant ce temps.

Vous pouvez commencer à interagir avec votre nouvelle famille lorsque la poule a décidé que c’est le bon moment pour quitter le nid et commencer à se déplacer avec sa couvée.

Ne vous approchez pas trop près de la poule, sauf si elle est d’accord, et ne faites pas de mouvements brusques ou saccadés qui pourraient l’effrayer ou effrayer les poussins.

Utilisez des friandises et de la nourriture pour les apprivoiser.

Pourquoi les poules couvent-elles ?

La couvaison chez les poules est un changement hormonal qui se produit spontanément lorsque les conditions sont réunies. Pour réussir à obtenir des poules couveuses, il faut :

  • Des journées plus longues.
  • Une alimentation abondante.
  • Un temps plus chaud.

Il s’agit d’un effet secondaire de l’époque où elles étaient des oiseaux sauvages. Les conditions doivent être réunies pour élever des poussins, ce qui se produit au printemps, lorsque la nourriture est plus abondante, les jours plus longs et le temps plus chaud.

Combien de temps une poule couveuse reste-t-elle avec ses poussins ?

Les poules couveuses restent sur les œufs pendant 21 jours et restent ensuite avec leurs poussins pendant 6 à 8 semaines. Une fois qu’ils ont atteint l’âge de 8 semaines, elle commence à les abandonner et retourne à son ancienne vie dans le poulailler.

Si le temps est mauvais, cela peut prendre une semaine ou deux de plus et certains poussins grandissent plus lentement que d’autres. Avec les Silkies, attendez-vous à ce qu’une poule couve ses petits pendant au moins 8 semaines. 

Les poules couveuses recommenceront à se percher après avoir eu leurs poussins pendant environ 6 semaines. Elles devraient commencer à la suivre jusqu’aux perchoirs.

Vous pouvez séparer une poule couveuse de ses poussins à l’âge de 8 semaines s’ils ont toutes leurs plumes et si le temps est doux.

Les poules couveuses ont-elles besoin de soins spéciaux ou supplémentaires ?

Tant qu’elle et ses poussins ont de la nourriture, de l’eau et un abri loin de tout danger, la poule couveuse se porte bien. Elle peut manger les miettes de poussin, cela l’aidera à se remettre en forme.

D’après mon expérience, les poules couveuses n’ont pas besoin d’une aide supplémentaire et s’occupent volontiers de leurs petits.

Les risques pour les poussins :

Les autres poules couveuses, elles peuvent se battre entre elles pour les poussins et le fait de faire du bruit ne fera que les encourager. Les combats entre poules couveuses sont les plus graves que vous puissiez rencontrer chez les poules.

Outre les prédateurs habituels des poules (renards, blaireaux, hermines, visons, etc.), les poussins peuvent également être enlevés par des rats, des chats, des écureuils gris, des oiseaux de la famille des corbeaux, des oiseaux de proie – en fait, par n’importe quelle créature mangeuse de viande, et n’oubliez pas que si la poule est enlevée pendant la nuit, les poussins mourront tous de froid.

Les jeunes oiseaux n’ont aucune résistance aux maladies qui peuvent être portées par des adultes en bonne santé qui ont développé une immunité.

Le sol qui a été utilisé par des poulets adultes est susceptible de contenir des parasites et des maladies.

La coccidiose peut entraîner de nombreux décès chez les jeunes oiseaux. Les vaccinations sont particulièrement utiles si la race est sensible à une maladie particulière ou si vous envisagez de vendre les oiseaux. Consultez le vétérinaire avant l’éclosion des poussins pour discuter des vaccinations, car beaucoup d’entre elles doivent être administrées à un très jeune âge pour être efficaces. Bien que les vaccins soient généralement vendus en grandes quantités, la plupart d’entre eux sont relativement peu coûteux.

Choisir un poulailler pour la couvaison :

Pour donner à une poule les meilleures chances d’élever ses poussins avec succès, il lui faut un poulailler de couvaison solide et sûr, avec de la nourriture et des boissons disponibles à des niveaux bas que les poussins peuvent atteindre. Le poulailler doit comprendre des dortoirs et un parcours d’herbe.

La structure doit être suffisamment robuste pour empêcher les grands prédateurs d’entrer, sans laisser d’espace pour les petits. Le grillage doit être d’un petit calibre pour empêcher les rats d’entrer et les petits poussins de sortir. Les meilleures poules ont un parcours complètement fermé.

Les dortoirs doivent être faciles d’accès pour les plus petits poussins en toute sécurité – ils ne supporteront pas de grandes marches ou une rampe abrupte.

Idéalement, le poulailler doit être équipé de roues ou de patins pour pouvoir être déplacé régulièrement sur un terrain frais comme celui-ci.

Si vous utilisez un poulailler statique, la base du parcours peut être recouverte d’un grillage agrafé sur les côtés. Cela le rend très sûr, mais vous devez recouvrir le grillage d’un matériau à gratter, comme des copeaux de bois dur, pour protéger les pattes et les pieds des poussins.

Une fois que les poussins ont éclos, la mère poule devient très active, compensant les longues semaines d’inactivité par des étirements et des battements d’ailes et bénéficiera d’un bain de poussière.

Les poussins peuvent facilement être piétinés par leur mère dans un espace restreint, assurez-vous donc que le parcours est suffisamment grand. Certains poulaillers annoncés comme convenant à une poule couveuse et à ses poussins sont à peine assez grands pour un petit cochon d’Inde. Faites attention aux tunnels autour du parcours – les rats ou d’autres prédateurs peuvent essayer de creuser pour y entrer ou les poussins peuvent gratter pour en sortir.

Après l’éclosion – Une fois qu’elle a décidé que l’éclosion est terminée, la mère poule quitte le nid avec ses poussins et ne revient pas s’asseoir, elle conduit ses poussins dans le parcours et pendant qu’ils sont occupés à explorer, elle enlève tout le matériel de nidification et le remplace par de la litière fraîche.

S’il reste des œufs dans le nid, il est peu probable qu’ils soient viables et même s’ils éclosent, les poussins plus petits et plus faibles ont peu de chances de survivre. Un poussin qui ne parvient pas à s’échapper de la coquille est probablement faible ou malformé et vous ne devez pas l’aider, il aura besoin de beaucoup plus de soins.

Santé et sécurité de la poule et des poussins :

Veillez à ce que le poulailler soit ombragé et protégé des intempéries. Si la poule est capable de garder les poussins au chaud la nuit, si le temps est particulièrement froid, il peut être nécessaire de placer le poulailler de couvaison à l’intérieur d’une dépendance ou d’un abri.

La nuit, enfermez toujours la poule et les poussins dans leurs quartiers de sommeil.

Les conditions chaudes et humides sont idéales pour que les œufs de coccidicose (oocystes) commencent à se développer. Les oocystes peuvent être transmis sur les bottes et les vêtements et sont très résistants aux désinfectants habituels. Ils peuvent survivre dans des logements vides et dans le sol pendant de longues périodes. Mieux vaut prévenir que guérir :

Frottez le poulailler entre les couvées et utilisez un produit spécialisé (voir les informations sur les désinfectants approuvés par DEFRA ci-dessous) pour détruire les œufs de coccidie.

Assurez-vous que la zone de nidification du poulailler reste sèche – une bonne ventilation permet d’éviter l’humidité – et changez régulièrement la litière.

Déplacez régulièrement le poulailler, ou nettoyez et désinfectez le matériel de grattage dans le parcours.

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Que donner aux poussins et à la poule couveuse ?

Les poussins peuvent survivre jusqu’à 72 heures après l’éclosion (c’est ainsi qu’on s’en sort en envoyant des poussins d’un jour par la poste dans certains pays) grâce au contenu de leur sac vitellin, mais vous devez fournir de la nourriture et de l’eau immédiatement à portée de main du nid lorsque l’éclosion a commencé.

Placez l’abreuvoir dans le parcours et non dans la zone de couchage où il pourrait rendre la litière humide ou être contaminé par de la sciure ou des copeaux. Séparer légèrement la mangeoire et l’abreuvoir et les surélever un peu permet de garder l’eau propre et d’éviter que le sol environnant ne soit mouillé.

Le fait de surélever un peu la nourriture empêche les poussins de gratter ou de répandre la nourriture. Il est important de choisir des mangeoires et un abreuvoir spécialement conçus pour les poussins, car s’ils le peuvent, ils y entreront et gratteront pour y ajouter des excréments Les poussins deviennent rapidement très actifs et agiles, grimpant par-dessus et dans tout.

Augmentez un peu la quantité de nourriture chaque semaine à mesure que les poussins grandissent et utilisez des mangeoires plus grandes et plus lourdes qui ne peuvent pas tomber.

S’ils se mouillent, ils risquent d’avoir froid et de se noyer, même dans une eau peu profonde. Une petite mangeoire, de préférence avec un bac cloisonné, permet d’éviter les déchets et le désordre. Il peut même être nécessaire de suspendre la mangeoire et l’abreuvoir légèrement au-dessus du sol pour que les poussins puissent les atteindre facilement sans avoir à s’étirer.

Préparez-vous à les remplir régulièrement. Si la poule et les poussins ne sont pas sur l’herbe, vous pouvez accrocher quelques légumes verts frais pour eux. Mettez à leur disposition du gravier de la taille d’un poussin (silex) pour faciliter leur système digestif.

Il ne faut pas donner de gravier soluble (coquille d’huître) aux jeunes oiseaux, car il peut entraîner des problèmes de développement. La coquille ne doit pas être donnée avant l’âge de 16 semaines.

Donnez des miettes pour poussins de bonne qualité. Elles peuvent être achetées avec ou sans ajout d’un coccidiostatique (pour aider à prévenir la coccidiose).

Conservez les aliments médicamenteux pour poussins à l’écart des autres animaux, notamment des oiseaux aquatiques. S’il est consommé par des poules pondeuses, il y a généralement une période de retrait des œufs (vérifiez auprès du fabricant). La poule couveuse partagera une partie de l’alimentation des poussins, il faut donc en tenir compte lorsqu’elle recommence à pondre.

La mère poule devrait avoir été nourrie avec un mélange de maïs pendant qu’elle était assise, et devra continuer à le faire pendant qu’elle est avec les poussins. Elle en cassera probablement un peu pour qu’ils en mangent aussi. Ne laissez pas les poussins avoir accès aux aliments pour poules pondeuses.

Poussins un peu plus âgés et en pleine croissance :

Lorsque les poussins ont environ six à huit semaines, la poule commence généralement à montrer des signes de préparation pour retourner dans le troupeau et peut même commencer à se percher loin des poussins.

Une fois qu’elle a décidé qu’elle en a assez, elle doit être remise avec le troupeau et vous devrez évaluer si les poussins ont besoin de soins supplémentaires ou s’ils peuvent s’occuper d’eux-mêmes.

Elle peut picorer les poussins ou leur taper sur la tête ou recommencer à pondre. Les poussins devraient maintenant avoir toutes leurs plumes et ne plus dormir sous la mère.

La poule peut être autorisée à rejoindre les autres (la hiérarchie peut avoir changé en son absence, préparez-vous à quelques disputes), tandis que les jeunes doivent continuer à vivre dans le poulailler de couvaison.

Quand ajouter les growers au troupeau d’adultes :

Continuez à les surveiller tout au long de leur développement. A partir d’environ six (je préfère 8) semaines, les poussins peuvent progressivement passer à des granulés de croissance. Changez toujours la nourriture progressivement et, au début, ne donnez que quelques granulés supplémentaires jusqu’à ce qu’ils s’y habituent.

Je présente à mes poussins tous les aliments qu’ils sont susceptibles de rencontrer, comme le maïs fendu, le blé germé, car leur mère leur montrera comment les manger. Les aliments pour pondeuses sont nocifs pour les jeunes oiseaux qui ne sont pas encore prêts à produire des œufs.

Au fur et à mesure que les jeunes se développent, il est possible d’identifier les coqs, ce qui n’est pas une mince affaire. Il est même arrivé qu’un coq se retrouve avec des poules en cage dans un élevage en batterie.

Examinez les dangers dans le jardin ou les plantes qui sont toxiques pour les poules.

Une croissance plus rapide, des peignes plus rouges, des hackles de cou et d’épaule pointus et des taux de plumage différents peuvent être un bon indicateur précoce, mais parfois le seul moyen d’en être sûr est lorsque les mâles commencent à chanter. Une fois que vous avez choisi les coqs, vous pouvez séparer les reproducteurs que vous souhaitez garder et traiter le reste comme vous le souhaitez.

Il est probable qu’il y ait toujours un surplus de coqs, et leur sort éventuel est à prendre en compte avant de faire éclore les œufs. Il est difficile de trouver des foyers pour les mâles non désirés, et souvent la seule solution est de les expédier.

Introduisez les poulettes dans le reste du troupeau lorsqu’elles sont complètement développées mais n’ont pas encore commencé à pondre (généralement entre 16 et 18 semaines). À ce moment-là, leur mère les aura oubliées, et la procédure sera la même que pour l’introduction de nouveaux oiseaux dans un troupeau établi. Ils devront s’adapter à leur place dans la hiérarchie et il est préférable de le faire avant qu’ils ne commencent à pondre.

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