Rat

Comment se débarrasser des rats dans le poulailler ?

Une infestation de rats dans ou autour du poulailler peut être dangereuse à la fois pour les poules et pour leurs gardiens. Voici ce qu’il faut faire si les rongeurs se manifestent.

L’élevage de volailles présente de nombreux avantages, mais aussi des inconvénients. Les prédateurs sont le principal point négatif pour les éleveurs de volailles, qui doivent s’assurer que leurs pratiques d’élevage ne laissent pas la porte – au sens figuré et littéral – ouverte aux visiteurs indésirables.

Les ratons laveurs, les opossums, les renards et les belettes peuvent tous faire des ravages dans un petit troupeau. Mais la stratégie de ces animaux est de frapper et de fuir.

Que faire si le prédateur s’installe là où il peut facilement trouver de la nourriture, de l’eau et un abri ? Ce prédateur très intelligent a également tendance à être tenace, sans parler des problèmes.

Bienvenue dans le monde de l’infestation par les rats

À propos du rat

Si l’inoffensif rat des bois a fait de l’Amérique du Nord son habitat depuis des millions d’années, le rat norvégien, ou brun, (Rattus norvegicus) et le rat des toits, ou noir, (Rattus rattus) sont arrivés relativement récemment. Ils ont accompagné les colons d’Europe vers le Nouveau Monde aux 17e et 18e siècles.

Ces deux espèces de rongeurs se sont rapidement répandues sur le continent, revendiquant comme habitat tout territoire habité par l’homme.

Les deux espèces sont des reproducteurs extrêmement prolifiques. Une femelle rat surmulot donne naissance à environ 80 petits par an. Son homologue rat des toits peut produire environ 40 rejetons par an.

Le rat surmulot vit dans un système de terriers, tandis que le rat des toits préfère les endroits élevés, comme les arbres. Les deux espèces de rats et de souris ont une mauvaise vue, mais d’excellents sens du goût et de l’odorat, et peuvent pénétrer dans n’importe quelle structure par des trous d’un diamètre aussi petit qu’un demi-pouce.

Ils rongent facilement le bois et le plastique et sont connus pour nager dans les égouts et pénétrer dans les bâtiments par les tuyaux d’évacuation. Les rats et les souris sont des créatures nocturnes, très adaptatives et omnivores.

Suivez ces précautions pour protéger vos poulets des prédateurs.

Les dangers d’une infestation de rats du poulailler des poules

Les rats représentent un danger important pour la santé humaine en raison des maladies infectieuses qu’ils véhiculent. Les humains peuvent contracter des maladies telles que l’hantavirus, la fièvre des rats, la salmonellellose et la chorioméningite lymphocytaire.

Les rats et les souris peuvent également être porteurs de parasites susceptibles de propager des maladies telles que la peste bubonique, la maladie de Lyme et le typhus. Les rats constituent également une menace pour un troupeau en bonne santé, car ils peuvent contaminer la nourriture et l’eau avec leur urine, leurs excréments et leurs poils.

Outre les maladies dangereuses qu’ils propagent, les rats et les souris mangent également les œufs de poules, les poussins, les jeunes et les petits adultes. À l’occasion, ils ramènent les carcasses dans leurs terriers ou d’autres endroits cachés pour nourrir leur colonie.

Signes d’infestation par les rats de chez les poules

Les excréments de rat sont un signe révélateur d’une infestation de rats. Leur taille varie entre un demi et trois quarts de pouce et ils sont foncés et humides.

Les crottes de rat de Norvège sont plus grosses et en forme de banane. Les crottes de rat de toit sont plus fines et ont la forme d’un ongle de doigt coupé.

On trouve généralement les excréments des rats près des entrées des terriers et le long des routes, ou pistes, qu’ils utilisent pour atteindre leurs sources de nourriture et d’eau. Si leur source d’eau est aussi celle de votre troupeau, on peut trouver des excréments autour ou dans vos mangeoires et abreuvoirs ou dans vos nichoirs, si les rats et les souris ont mangé des œufs de poules.

Les marques de rongement sur les poulaillers, les sacs d’aliments et les récipients de stockage sont également des signes d’une infestation de rats. Il en va de même pour les trous de terrier à l’intérieur et autour de votre poulailler et de votre parcours.

Enfin, la vue d’un rat rampant le long d’un chevron de grange ou d’une branche d’arbre, ou courant le long d’une clôture ou d’un bâtiment, est un signe évident. Et si vous voyez ces créatures nocturnes errer pendant la journée, vous pouvez être sûr que la colonie locale est très peuplée.

Comment éliminer les sources de nourriture et d’eau

La première étape pour éradiquer les rats et les souris est de cesser de leur fournir un service de restauration. Retirez les mangeoires et les abreuvoirs de vos poulaillers et de vos parcours à la tombée de la nuit et nettoyez les rations renversées.

Stockez vos aliments dans des récipients métalliques à couvercle étanche. Vous pouvez également utiliser des bacs en plastique à couvercle résistant, mais vous devrez les inspecter régulièrement car les rats peuvent ronger le plastique.

Si vous donnez à votre troupeau des restes de cuisine, nettoyez tout ce qui n’a pas été mangé avant la nuit ou les rats le trouveront. Ne laissez pas de graines pressées, de gâteaux de suif ou d’autres produits contre l’ennui dans les endroits fréquentés par vos poulets, car ils attireront également les rats et les souris.

De même, ne laissez pas d’aliments pour animaux domestiques ou de mangeoires pour oiseaux sauvages à l’extérieur pendant la nuit. Le sens aigu de l’odorat des rats les repère rapidement.

Si vous stockez vos ordures ménagères à l’extérieur, gardez-les plutôt dans votre garage. Quel que soit l’endroit, gardez vos ordures en sécurité en les stockant dans des conteneurs à l’épreuve des rongeurs. Si vous avez des arbres fruitiers, cueillez fréquemment les fruits mûrs et ne laissez pas les fruits tombés sur le sol.

Ramassez quotidiennement les œufs de vos poules pour supprimer également cette source de nourriture. Enfin, ne laissez pas les arroseurs en marche la nuit car ils deviennent une source d’eau pour les rongeurs. Vérifiez que vos tuyaux d’arrosage ne fuient pas, ce qui pourrait créer de l’eau stagnante dont les rats pourraient s’abreuver.

Comment éliminer les matériaux de nidification et les cachettes potentielles

Si les rats et les souris peuvent utiliser leur propre fourrure pour garnir leurs nids, ils se servent volontiers de tout ce qui leur tombe sous la main.

Évitez d’utiliser de la paille ou des tontes de gazon dans vos poulaillers. Non seulement les rats peuvent s’y cacher, mais ils les transporteront jusqu’à leur nid pour le tapisser.

Tondez votre pelouse pour éliminer les herbes hautes où les rats peuvent se cacher, et veillez à tailler ou à arracher les plantes de plus de 30 cm de haut près de vos poulaillers, de la clôture de votre poulailler et des autres bâtiments.

Les peluches de sèche-linge soufflées par les bouches d’aération sont également très appréciées. Si possible, fermez-les avec un filet de quincaillerie d’un quart de pouce.

Éliminez les piles de déchets sur votre propriété. Les rats et les souris adorent les cachettes que crée le désordre. Les rats transforment aussi souvent les piles de bois de chauffage en tanières, alors gardez vos bûches bien empilées, à au moins 18 pouces du sol et bien loin des murs et des clôtures.

Si les rats des toits sont un problème, coupez toutes les branches qui surplombent vos poulaillers et vos parcours ou qui touchent des câbles aériens ou d’autres arbres. Et taillez le lierre qui pousse sur les murs ou les branches qui descendent jusqu’au sol.

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Comment bloquer l’entrée des terriers

Si les rats de Norvège posent problème, une mesure temporaire consiste à bloquer l’entrée de leurs terriers – les nombreux trous que vous avez peut-être trouvés dans votre parcours ou même autour ou dans votre poulailler.

Si les rats peuvent ronger de nombreuses substances, ils ne peuvent pas ronger l’acier. Introduisez soigneusement de la laine d’acier (celle que l’on trouve dans les quincailleries et les magasins de bricolage, et non la laine savonneuse utilisée pour récurer les pots) dans ces ouvertures. Les rats ne pourront pas passer et devront creuser une autre sortie.

Un grillage de quincaillerie d’un quart de pouce peut également être utilisé pour bloquer les entrées des terriers. Ces barricades ne dureront pas éternellement, mais elles vous donneront le temps d’évaluer la situation, surtout si les rats ont creusé un tunnel dans votre poulailler en terre ou en bois et que vous devez effectuer des réparations ou remplacer complètement votre poulailler.

Comment renforcer votre poulailler

Le vieil adage est vrai : la meilleure défense est une bonne attaque.

Si vous avez identifié le rat surmulot comme votre prédateur, rendez votre poulailler inaccessible en le surélevant d’au moins un pied du sol. Si votre poulailler a un plancher en bois, vérifiez qu’il n’y a pas de marques de rongement et remplacez tout bois endommagé. Couvrez tous les trous de plus d’un demi-pouce avec un grillage fin, puis surélevez-le.

De solides poteaux en béton ou même des empilements de dalles de patio soulèveront votre poulailler du sol et l’éloigneront des terriers de rats et de souris. Si vous ne pouvez pas surélever votre poulailler à sol en terre battue, fortifiez-le en entourant l’ouverture du sol d’un filet de quincaillerie d’un quart de pouce. Veillez à le visser à quelques centimètres des murs du poulailler afin que les rongeurs ne puissent pas simplement se glisser entre les bords.

Si votre poulailler est complètement compromis par une infestation de rats, construisez-en un nouveau qui soit bien au-dessus du sol. Une fois que vous avez renforcé la structure, vérifiez les couvercles de vos nichoirs et les portes du poulailler. Ils sont généralement fabriqués dans un bois plus fin, plus facile à ronger pour les rats.

Remplacez vos couvercles et vos portes par des planches de pin plus épaisses. Assurez-vous que les couvercles se ferment avec des loquets et des mousquetons pour dissuader les ratons laveurs et autres prédateurs. Et veillez à ce que la porte du poulailler se ferme à fleur de peau, sans interstice qui pourrait être facilement agrandi par les dents puissantes des rongeurs.

Comment planifier et réalisez votre attaque

Toutes ces précautions rendront votre propriété moins attrayante pour les rongeurs, mais il vous reste à vous occuper de ceux qui y sont déjà installés.

Les pièges instantanés sont une mesure efficace pour lutter contre une infestation de rats et de souris. Si vous avez identifié des entrées de terriers ou des pistes d’atterrissage, installez des pièges à mâchoires près de ces trous et des zones très fréquentées.

Le beurre de cacahuètes, les flocons d’avoine et la nourriture pour animaux peuvent servir d’appât, mais nous avons eu beaucoup de succès avec la nourriture pour poulets. Assurez-vous de ne pas installer les pièges avant que votre troupeau soit enfermé pour la nuit et que vos animaux domestiques soient à l’intérieur. Un piège instantané peut sérieusement blesser ou même tuer un animal curieux.

Évitez d’utiliser des appâts empoisonnés. Si un rat empoisonné meurt loin de son terrier, les animaux sauvages affamés – ou votre chat ou votre chien – pourraient s’empoisonner par inadvertance s’ils trouvaient la carcasse.

Comme pour les autres sources de nourriture, retirez les pièges pendant la journée, de préférence avant qu’une poule décide de l’examiner.

Les pièges électroniques sont également très efficaces. Ils fonctionnent généralement avec des piles, attirent le rat par ultrasons et le zappent une fois à l’intérieur.

Les panneaux collants, qui ressemblent à du papier tue-mouches sauf pour les rongeurs, sont un peu moins efficaces. Ils fonctionnent bien pour les souris, mais les rats plus gros peuvent se sortir de cette situation délicate.

Élimination des rongeurs

L’élimination d’un rongeur nécessite des précautions supplémentaires, en raison des maladies et des parasites qu’il porte sur sa fourrure et sa peau. Utilisez des gants jetables pour ramasser le corps, puis mettez-le dans des sacs en plastique et déposez-le dans votre poubelle.

Ne laissez pas un rongeur dans un piège pendant longtemps, car il attirera des insectes susceptibles de propager les maladies dont le rat était porteur… et la carcasse peut devenir une source de nourriture pour d’autres rats et tous les charognards de la région.

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